The developer of the Unreal Engine has presented a tool that allows you to make a realistic digital model of a person in a few minutes — MetaHuman Creator. The technology is not yet without the effect of the “sinister valley”, but it is free. We chose the main thing about the Epic Games project and gathered the opinion of the gaming community.

What is MetaHuman Creator?

The launch of the new tool became known from the official Unreal blog. As the authors of the engine noted, creating plausible digital human models has always taken a lot of time and effort. Epic Games’ new cloud-based tool should make the process easier.

MetaHuman Creator is designed to create realistic models in a few minutes. Now it can take from several weeks to months for CG artists to work on one model.

The tool will work on the basis of a data library, where variants of a person’s appearance and movements will be loaded. MetaHuman Creator users will be able to change the facial features and skin color of the model, as well as choose the right body type, hairstyle, clothes and even teeth.

In fact, Epic Games offers a constructor in the spirit of The Sims, but not for players, including game developers.

After creating the character, it can be downloaded via Quixel Bridge to Unreal for further animation. Additionally, developers will receive the source code of the model, including the skeleton, textures and much more.

MetaHuman Creator will be available in Early Access mode within a few months. It will be free for engine users (as long as they earn less than $ 1 million per project, otherwise – a royalty of 5%). However, two models created with its help are already available for review. Both can be edited and used in Unreal Engine projects.

Public reaction

The gaming community warmly accepted Epic’s initiative. Most Twitter users were laconic. Their comments most often consisted of one word: amazing. For example, Elon Musk wrote exactly one phrase:

Но были и те, кто развернуто оценил нововведение. По мнению многих, с помощью MetaHuman Creator компания сделала огромный шаг в сторону новой эры. Дескать теперь, создавать по-настоящему реалистичные цифровые модели людей сможет практически каждый без больших вложений.

Нашлись также люди далекие от индустрии игр, которые заявили — эта технология пригодится и им.

Немало было тех, кто без воодушевления отреагировал на MetaHuman Creator. Большинство из них отметили, что инструмент не так уж и хорош. Лица у людей получаются слишком симметричными и пугают своей неестественностью.

Некоторые предположили обратное — сервис Epic настолько удачен, что способен приблизить момент, когда людям надоест чрезмерная реалистичность в играх. Более того, воспользоваться им могут и люди с не самыми благими намерениями. Например, для подделки видео.

Встречались и высказывания, что идея пусть и хороша, но ничего радикально нового не приносит. К тому же, не всем разработчикам нужен этот инструмент.

Напомним, Epic и раньше активно интересовалась технологиями для создания реалистичной графики. В прошлом ноябре компания And in March 2020, she acquired Cubic Motion, a technology startup that also works with facial animation.